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Cómo grabar con múltiples micrófonos USB en un mismo computador

por Xabadu
Cómo grabar con múltiples micrófonos USB en un mismo computador

No le cuenten a nadie, pero una de las pasiones secretas que compartimos con el resto del equipo de CLH son los podcasts. En varias ocasiones hemos tenido la oportunidad de grabar algunos para distintos proyectos, ya sea propios o como invitados a otras instancias. Sin embargo, cada vez que nos hemos visto envueltos en algún proyecto de estas características, nos hemos topado con un problema recurrente y que hasta ahora no había tenido solución: poder grabar con múltiples micrófonos USB en un mismo computador.

Si bien suena más simple y lógico de lo que realmente es, hacer este tipo de grabaciones en muchas ocasiones es un dolor de cabeza, y para solucionarlo requiere la inversión en equipamiento que opere entre los micrófonos y tu computador. En base a eso, realizamos una investigación y finalmente pudimos dar con un método que nos permite hacerlo de forma directa y sin tener que comprar nada adicional.

Les contamos el detalle, como siempre, después del salto.

Cómo grabar con múltiples micrófonos USB en un mismo computador

 

Antes de todo, un par de aclaraciones:

¿Por qué no se puede llegar y hacer?

La explicación es un poco compleja, pero intentaremos detallarla lo más posible:

Los computadores administran el sonido mediante un dispositivo de entrada (usualmente conectado a un micrófono interno, o bien con una entrada de conexión para un micrófono externo) y un dispositivo de salida (usualmente conectado a parlantes o audífonos).

Ese dispositivo de entrada y salida, esta conectado internamente a un “canal digital” que administra el ingreso y salida de sonido, y usualmente se enlaza al dispositivo físico que se encarga de hacer ingresar o salir el audio (un micrófono o un audífono). Para el caso específico de los micrófonos USB, siempre hace una relación 1 a 1 entre el “canal digital” y el dispositivo físico. Por ello, si conectamos 2 o más micrófonos al computador, siempre será como máximo solo 1 de ellos el que está transmitiendo sonido activamente.

¿Cómo se hace normalmente?

Si bien no somos expertos, y hay gente que puede dar una explicación más acertada, después de investigar distintos métodos, dimos con que la forma más común de lograr esta tarea, o la que más recomiendan en varios lados, es la inversión de equipos de audio que funcionen como una interfaz entre los micrófonos y el computador. O sea, dispositivos a los cuales uno conecte múltiples mics y este se conecte como uno solo al canal del computador, permitiendo administrar varias entradas como un solo canal de audio de ingreso.

Para otro tipo de micrófonos el proceso me parece que es distinto, y hay algunos de ellos que si es factible conectar al mismo tiempo y hacer esta operación. Entonces:

¿Por qué usar micrófonos USB?

En nuestro caso, consideramos que la relación precio calidad de los micrófonos USB disponibles en el mercado, supera a los tradicionales, ya que invirtiendo en un micrófono USB de 20 a 40 dólares es factible conseguir un audio de excelente calidad para un podcast. Ya para grabaciones de otro tipo (como música), es bueno reanalizarlo, pero para este tipo de grabaciones, basta y sobra.

Con eso dicho, ¿qué necesitamos?

Materiales

  1. Micrófonos USB (mínimo 2)
  2. Garage Band para Mac (disponible en la App Store por si solo a $14.99 USD o bien como parte de la suite iLife. En este caso, utilizamos la versión que viene dentro de iLife 09)

Tiempo: 10 minutos.

Y la última duda.

 

¿Mac?

Si, el procedimiento hay que hacerlo en Mac, e idealmente en Garage Band. En Windows no pudimos encontrar ninguna forma de hacer el mismo método, pero si saben de uno, nos encantaría escucharlo y añadirlo a este artículo.

Con todo eso claro, vamos, manos a la obra:

Procedimiento

1.- Lo primero que haremos, será conectar nuestros micrófonos USB al computador. En este caso, lo hicimos a través de un hub USB común y corriente, y utilizamos los siguientes micrófonos:

Estos micrófonos pueden conseguirse fácilmente en cualquier tienda que venda artículos de electrónica, computación o videojuegos. Su costo, dependiendo del local, va entre los 12 a 15 mil pesos chilenos (unos 25 dolares) para ambos casos.

Hay otros modelos que también pueden servir, y si de hecho tienen algún micrófono USB dando vuelta por ahí, vean que tal funciona. Siempre lo mejor es probar con los implementos que tenemos a mano antes de incurrir en algún gasto.

2.- Una vez que estén instalados los micrófonos, lo que haremos será crear un “canal virtual” de audio al que le asignaremos como entrada todos estos micrófonos, por lo que cada vez que uno de ellos capture sonido, entrará por el mismo canal al computador.

Para ello, vamos a Aplicaciones -> Utilidades -> Configuración de audio MIDI donde, dependiendo de la versión de su Sistema Operativo, verán una ventana similar a esta:

3.- Una vez ahí, debemos hacer click en el signo más ubicado en la esquina inferior izquierda del cuadro, en donde aparecerá un mensaje que dice “Crear dispositivo agregado”. Ahí debemos hacer click para continuar:

 

4.- Con esto, se agregará un nuevo dispositivo virtual, al cual podremos agregarle una serie de canales de audio de ingreso y/o salida. Es aquí donde enlazaremos los micrófonos y los uniremos como un solo canal de entrada, para después poder reconocerlos en cualquier otra aplicación que permita el uso de dispositivos de audio:

Con el nuevo canal creado, hacemos click encima nuevamente para renombrarlo por algo más relacionado a lo que necesitamos. Esto será de utilidad para cuando después hagamos referencia desde otras aplicaciones:

5.- Luego, con el canal de audio creado, debemos marcar que dispositivos de entrada y salida queremos asociar a este canal. En este caso, como solo buscamos unir los micrófonos para poder grabar, seleccionaremos solo los canales de entrada asociados a los micrófonos que conectamos inicialmente:

Nota: Es importante, además de marcar el checkbox “Usar”, hacer lo mismo con el que dice “Corrección de desviación”.

Como pueden ver, en este caso, marcamos 3 micrófonos de ingreso, y los dejamos asociados a un canal virtual de entrada llamado “Podcast Mics”.

Ahora, con el canal creado, es hora de ir a Garage Band.

6.- Abrimos Garage Band, y creamos un nuevo proyecto del tipo Podcast:

7.- Le ponemos un nombre cualquiera:

8.- Y luego, dentro de Garage Band, vamos a Preferencias, y luego a Audio/MIDI. Ahí, en la lista seleccionable de Entrada de Audio, elegimos el canal que acabamos de crear:

Al seleccionar nos mostrará una alerta, la que hay que aceptar:

Y procederá a cambiar el driver de audio de entrada, dejando nuestro canal creado recientemente.

9.- Salimos de las preferencias, y en la pantalla principal nos encargamos de crear el número de pistas que necesitamos para poder grabar. Esto es, una por cada tipo de micrófono. En nuestro caso, lo que hicimos fue eliminar la segunda pista que viene por defecto (Female Voice), en el menú Pista > Eliminar pista, y luego duplicamos 2 veces la primera en el menú Pista > Duplicar Pista.

Adicionalmente, activamos la opción de grabación multipista en el menú Pista > Activar grabación multipista, para poder hacer una grabación de todas las pistas al mismo tiempo (de lo contrario, solo podremos activar la grabación en una pista a la vez, independiente del número de micrófonos conectados). La grabación multipista podrán validarla por la aparición de un círculo rojo en cada una de las pistas, tal como el símbolo de grabación.

Finalmente, deberían tener algo así:

10.- Ahora, vamos a la esquina inferior derecha y ubicamos el panel de propiedades de la grabación:

11.- Y nos aseguramos de que el panel de información de estado se encuentre activado (es el de al medio, que tiene un ícono con la letra i)

12.- Ahora, seleccionamos la primera pista en nuestra área de grabación, y en el panel informativo vamos a la lista seleccionable Fuente de entrada, en donde elegiremos uno de las líneas de entrada de nuestro canal de audio que creamos anteriormente (el canal de audio nos mostrará n líneas mono, donde n corresponde al número de micrófonos que conectamos y agregamos).

13.- Repetimos la misma operación con el segundo y tercer canal, pero en esta ocasión seleccionando otro canal mono (2 y 3 respectivamente)

14.- Pinchamos el ícono de grabación en cada pista, asegurándonos que esté rojo (al activar grabación multipista solo una de las pistas aparece en rojo)

15.- Y tiramos a grabar (pinchando el ícono de grabación principal que esta en la barra inferior de la aplicación), con lo que comenzará a grabar en multipista:

¡Y listo!, ahora podrán grabar al mismo tiempo desde múltiples micrófonos USB en un mismo computador sin ningún problema.

Antes de cerrar, algunas consideraciones:

  1. No hay límite de micrófonos a conectar. Probamos 2 y 3 para el caso de este tutorial, pero el mismo procedimiento debería funcionar para más. De todas formas, es bueno considerar que a mayor número de micrófonos conectados, mayor procesamiento hay por parte del computador, por lo que es probable que con más de 3 o 4 puedan empezar a haber problemas de rendimiento.
  2. Asegúrense antes de grabar de revisar los niveles de cada micrófono. Es probable que algún canal tenga diferencias con otros y por eso es bueno hacer un ajuste inicial para que todos se escuchen al mismo volumen.

Es bueno recordar que como siempre, este tutorial ha sido probado, desarrollado y documentado por el equipo de CLH, por lo que cuenta con nuestro infalible Sello de Garantía.

Cualquier duda o consulta, pueden dejarnos un mensaje en el área habilitada a continuación.

Esperamos que este tutorial haya sido de utilidad para Uds.

¡Hasta la próxima!

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El culpable de todo esto

Las tardes gloriosas de domingo y las grandes ovaciones a estadio lleno, no son algo extraño para Xabadu. Luego de ser descubierto a los 4 años en un partido de barrio por los ojeadores del gran Aviación F.C., sacudió el mercado nacional al ser traspasado en $500 pesos chilenos (1 USD) y 3 coca colas al renombrado Estrella Blanca de Lolol. Luego de una impresionante carrera por equipos como Lozapenco, Santa Cruz, Deportivo Lago Chungará y una incursión en la 3a división del futbol de Kazajstan, su record imbatible hasta la fecha de 1257 goles en 20 partidos lo llevo a ser elegido como uno de los arqueros más recordados en la historia pelotera nacional. Una lesión en el colmillo superior derecho lo llevó al retiro el año 2003, pero está de vuelta y sin duda que su jerarquía y experiencia internacional será un gran aporte.

En los barrios marginales se le conoce como: Xabadu

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8 Comentarios

  • excelente tutorial amigos

  • Gracias viejo lolein!

  • Saludos amigos, buen tema y buen tuto, a modo de aporte, en windows se puede utilizar Adobe Audition de la Creative Suite (en cualquiera de sus versiones) para lograr grabaciones de múltiples canales (asumiendo que se quieren hacer grabaciones de varios microfonos simultáneamente), apoyado en el controlador de audio universal y certificado como AsioDriver. Se asignan los canales opr cada pista (en la vista multipista del autidion) y se procede a grabar. Otra manera es asignar canales de diferente entrada y activar la mezcla de audio base del windows (la gran mayoria de drivers de tarjetas de sonido incluyen esta opción) Saludos!

    • Hola DjLeoPro,

      Gracias por tu comentario y el excelente tip. Saludos!

    • Buen día, yo quiero grabar con 2 micrófonos USB en audacity ¿Me podrías ayudar?

  • Muchas gracias por el tutorial, después de mucho buscar era lo que necesitaba. Por fin voy a poder empezar a grabar los podcast con 2 micrófonos 🙂

    Un saludo y gracias

  • En Windows también se puede grabar usando el programa Cool Edit Pro, lo he probado con 3 micrófonos USB + el incorporado en una Notebook, básicamente pude asignar 4 micrófonos a distintas pistas en estéreo.

  • Muchas gracias por compartir tus conocimientos. Yo utilizo mac y me ha servido bastante. Pero ahora me ha surgido un problema, y es que tengo dos micrófonos que entran en configuración de audio y midi con el mismo nombre y mac solo reconoce uno. Habría alguna forma de cambiar ese nombre de entrada.
    Muchas gracias de antemano y si sabes o sabéis alguna forma os lo agradecería.

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